Ce que les propriétaires de sites doivent savoir sur les mises à jour principales de Google

Jeudi 1er août 2019

Chaque jour, Google publie généralement une ou plusieurs modifications visant à améliorer les résultats de recherche. La plupart ne sont pas visibles, mais nous permettent d'améliorer progressivement la qualité de notre service.

Parfois, certaines modifications ont un impact plus visible. Lorsque nous estimons qu'il peut être utile aux propriétaires de sites, aux créateurs de contenu ou aux autres intéressés de prendre connaissance des mises à jour que nous implémentons, nous les en informons. Par exemple, lorsqu'une importante modification de la vitesse de chargement des pages a eu lieu, nous les en avons avisés et leur avons prodigué quelques conseils.

Plusieurs fois par an, nous apportons des modifications majeures à nos algorithmes et systèmes de recherche. Nous les appelons "mises à jour principales". L'objectif de ces mises à jour est de fournir aux internautes un contenu toujours plus pertinent et fiable. Elles peuvent également avoir une incidence sur Google Discover.

Nous informons les utilisateurs des mises à jour principales, car elles ont généralement un effet notoire. Certains sites peuvent en effet enregistrer une chute ou une hausse de leurs performances. Toute chute importante au niveau des statistiques pousse naturellement les propriétaires de sites à chercher une solution, et nous voulons nous assurer qu'ils corrigent bien ce qui doit être corrigé, le cas échéant.

Mises à jour principales et réévaluation du contenu

Une baisse potentielle des performances suite à une mise à jour principale n'est pas le signe que vos pages contiennent des erreurs. Elles n'enfreignent pas les consignes aux webmasters et n'ont pas été soumises à une action manuelle ou algorithmique, comme cela aurait pu se produire en cas de non-respect de nos règles. Les mises à jour principales ne visent aucune page ni aucun site en particulier. Leur objectif est essentiellement d'améliorer le mode d'évaluation du contenu via nos systèmes. Ces modifications peuvent même avoir pour effet d'accroître les performances de pages qui restaient jusque-là dans l'ombre.

Pour comprendre ce en quoi consiste réellement une mise à jour principale, imaginez que vous ayez créé une liste des 100 meilleurs films en 2015. Quelques années plus tard, en 2019, vous actualisez cette liste. Vous allez forcément y apporter des modifications. Il est très probable que vous ajoutiez des films récents qui n'existaient pas à l'époque où vous avez créé cette liste. Il se peut aussi que vous revoyiez le classement de certaines entrées.

Si vous choisissez de remonter certains films dans le classement, cela ne veut pas dire que les autres films sont devenus mauvais. Ils continuent de faire partie des 100 meilleurs films même s'ils ont baissé dans le classement.

Le mot d'ordre : toujours mettre l'accent sur la qualité du contenu

Comme mentionné ci-dessus, les propriétaires des pages qui connaissent une chute de performances après une mise à jour principale n'ont rien de particulier à faire. Toutefois, nous comprenons pourquoi ils peuvent ressentir le besoin de "corriger" ces pages. Dans ce cas, nous vous recommandons de vous concentrer sur le contenu lui-même, car c'est ce sur quoi nos algorithmes se basent.

Pour commencer, nous vous invitons à revoir les conseils que nous avons prodigués par le passé afin de déterminer si la qualité de votre contenu est optimale. Nous y avons inclus plusieurs questions qu'il peut être utile de vous poser pour évaluer si votre contenu est à la hauteur de nos exigences.

Questions sur le contenu et la qualité

  • Votre contenu fournit-il des informations, des rapports ou des travaux de recherche ou d'analyse véritablement originaux ?
  • Offre-t-il une description substantielle ou exhaustive du sujet ?
  • Fournit-il des informations réellement utiles et intéressantes ?
  • Si votre contenu s'appuie sur d'autres sources, l'avez-vous simplement recopié ou reformulé, ou y avez-vous apporté de la valeur ajoutée et une touche d'originalité ?
  • Le titre résume-t-il clairement le contenu de la page ?
  • Le titre de la page utilise-t-il un langage approprié et non offensant ?
  • Est-ce le genre de page que vous aimeriez ajouter à vos favoris, partager avec un ami ou recommander ?
  • Ce contenu pourrait-il apparaître dans un magazine, une encyclopédie ou un livre en version papier ?

Questions sur le niveau d'expertise

  • Le contenu présente-t-il les informations d'une manière qui suscite la confiance ? Par exemple, cite-t-il ses sources, est-il en mesure de prouver son niveau d'expertise, donne-t-il accès à la biographie de l'auteur ou fournit-il des informations générales sur les créateurs de la page ?
  • Si vous analysiez le contenu du site, auriez-vous l'impression qu'il est fiable ou qu'il fait autorité dans son domaine spécifique ?
  • Ce contenu est-il écrit par un expert ou un passionné qui maîtrise le sujet ?
  • Le contenu est-il exempt d'erreurs factuelles facilement vérifiables ?
  • Feriez-vous confiance à ce contenu pour toute question relative à votre argent ou à votre vie ?

Questions sur la présentation et la création du contenu

  • Le contenu est-il exempt d'erreurs d'orthographe ou de style ?
  • Le contenu a-t-il été créé avec soin ou semble-t-il avoir été rédigé à la hâte ?
  • Le contenu est-il produit par un grand nombre de créateurs, sous-traité en grande partie, ou encore diffusé sur un vaste réseau de sites, ce qui fait que chaque page ou site ne fait pas l'objet d'un contrôle très poussé ?
  • Le contenu inclut-il un nombre excessif d'annonces qui distraient les utilisateurs ou interfèrent avec le contenu principal ?
  • Le contenu s'affiche-t-il correctement sur les appareils mobiles ?

Questions comparatives

  • Le contenu offre-t-il des informations plus pertinentes que les autres pages dans les résultats de recherche ?
  • Le contenu semble-t-il servir les véritables intérêts des visiteurs du site ou semble-t-il essayer uniquement d'être bien classé dans les moteurs de recherche ?

Outre ces questions, nous vous conseillons de demander à des tiers de confiance, n'ayant aucun lien direct avec votre site, de vous donner un avis honnête sur votre contenu.

Il peut également être utile d'analyser les éventuelles chutes de performances de votre site. Identifiez les pages ayant subi les plus fortes baisses et les types de recherche concernés. Reportez-vous aux questions ci-dessus pour déterminer ce qui a pu causer cette dégradation des performances.

Se familiariser avec les consignes aux évaluateurs, ainsi qu'avec les exigences d'expertise et de fiabilité

Pour optimiser la qualité de votre contenu, nous vous conseillons également de vous reporter à nos consignes aux évaluateurs en matière de qualité des résultats de recherche. Les évaluateurs sont des personnes qui nous aident à confirmer si nos algorithmes portent leurs fruits et donc, si les modifications que nous avons apportées à nos systèmes ont l'effet escompté.

Il est important de savoir que les évaluateurs des résultats de recherche n'ont aucun contrôle sur le classement des pages. Leur feedback n'a pas d'impact direct sur nos algorithmes de classement. Nous nous en servons uniquement comme référence pour déterminer si nos systèmes semblent fonctionner.

Vous familiariser avec les critères sur lesquels les évaluateurs se basent pour déterminer la qualité des pages peut vous aider à améliorer votre propre contenu et à être ainsi mieux classé dans les résultats de recherche.

Plus spécifiquement, les évaluateurs sont formés pour déterminer si le niveau d'expertise et de fiabilité du contenu est approprié. Les consignes qu'ils doivent suivre peuvent vous aider à évaluer votre contenu par rapport aux exigences d'expertise et de fiabilité, et à identifier les améliorations que vous pouvez y apporter.

Voici quelques articles rédigés par des tiers, qui expliquent comment ces consignes peuvent contribuer à améliorer la qualité du contenu :

Les liens vers les articles ne sont en aucun cas des recommandations de sociétés ou services de SEO particuliers, ni de conseils généraux en matière de SEO. Ils sont uniquement fournis à titre de référence.

Délai de rétablissement des performances antérieures et autres conseils

Après une mise à jour principale, les utilisateurs se demandent souvent après combien de temps les performances de leur site reviendront à leur niveau antérieur s'ils en améliorent le contenu.

Les mises à jour principales de grande envergure ont lieu à des intervalles de quelques mois. Lorsque votre contenu est impacté par l'une d'elles et que vous y apportez des améliorations spécifiques, il faut parfois attendre la mise à jour principale suivante pour que les performances reviennent à un niveau correct.

Cependant, nous mettons constamment à jour nos algorithmes de recherche, y compris via des mises à jour mineures. Nous ne les annonçons pas toutes, car elles ne sont généralement pas notoires à grande échelle. Néanmoins, au moment où nous publions une de ces mises à jour, il est possible que vous notiez une amélioration des performances de votre contenu si vous y avez apporté les modifications nécessaires.

N'oubliez pas que les améliorations apportées par les propriétaires de sites Web ne constituent pas une garantie que les performances de leur site reviendront à leur niveau antérieur. De même, les pages n'ont aucune position statique ni garantie dans nos résultats de recherche. Si le contenu est utile et pertinent, il continuera à être bien classé dans nos systèmes.

Il est également important de comprendre que les moteurs de recherche tels que Google ne comprennent pas le contenu de la même manière que les êtres humains. En effet, nous nous basons sur des signaux de contenu spécifiques que nous collectons et que nous mettons en corrélation avec l'approche adoptée par les humains pour évaluer la pertinence. Les liens entre les pages font partie des signaux habituels que nous prenons en considération. Toutefois, il ne s'agit là que d'un signal parmi beaucoup d'autres. Nous préférons ne pas les divulguer pour protéger l'intégrité de nos résultats.

Nous testons toutes les mises à jour principales de grande envergure avant de les publier, y compris en recueillant le feedback des évaluateurs de la qualité des résultats de recherche, pour voir si la façon dont nous pondérons les signaux semble bénéfique.

Bien entendu, aucune amélioration que nous apportons à la recherche n'est parfaite. C'est pourquoi nous faisons constamment de nouvelles mises à jour. Nous évaluons et réévaluons les commentaires des utilisateurs, effectuons chaque fois plus de tests et améliorons sans cesse nos systèmes de classement. Étant donné que rien n'est immuable, il se peut même que les performances d'une page ou d'un site se rétablissent même si son propriétaire n'en a pas modifié le contenu. Dans ce cas, le rétablissement des performances s'explique juste par le fait que la mise à jour de nos systèmes est cette fois-ci plus favorable à ce type de contenu.

Nous espérons que les conseils partagés dans cet article vous seront utiles. Pour obtenir des recommandations supplémentaires afin d'optimiser la qualité de votre contenu, nous vous encourageons également à consulter les ressources publiées par les webmasters Google, y compris les outils, les pages d'aide et nos forums. En savoir plus